Noche en blanco

img_20180614_102446En pocas horas comenzaré mi reto. A las 20:00 horas de California (4 de la mañana del día 15 hora Canaria) zarpamos en el Pacific Star rumbo a la isla de Santa Catalina. Conmigo se inaugurará la temporada de 2018 de cruces del Canal de Santa Catalina.

En las 2 horas del trayecto me prepararé mentalmente para pasar la noche en blanco, entera nadando. Amanecerá a las 5:45 (13:45 hora canaria) y procuraré llegar lo antes posible a la costa.

Recibiré las últimas instrucciones del capitán David Harvey, los Observers Don y Joel, me recordarán las normas y me equiparé con mi bañador, gorro, gafas y luces, me untaré todo el cuerpo de grasa y me lanzaré a las negras aguas del pacífico sobre las 23:00  (7:00 en Canarias), acompañado de mis kayakers Dawn y Steve, que se turnarán para escoltarme en todo momento.

En el barco tendré a Dan y a Elena pendientes de mis avituallamientos y del seguimiento en Facebook y Twitter.

img-20180611-wa0010Podrás saber mi posición en todo momento a través del track:

https://livetrack.garmin.com/session/513fc80f-e064-4ec4-ab78-b600f96e05a1/token/86ADA26823B552ABB85C13C86DDC8D2A

Y recuerda comprar mis Brazadas Valientes en favor de los niños de Pequeño Valiente!

Muchas gracias por seguirme y apoyarme!

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CALIFORNIA DREAMINGS

20170808_205308En una semana estaré rumbo a Long Beach, desde donde zarparemos a bordo del Pacific Star, con David Harvey al mando, el 14 de junio a las 20:00 (hora local), rumbo a la isla de Santa Catalina.

Sobre las 22:00 horas comenzaré a nadar hacia el continente de nuevo, acompañado por 2 kayakers, 2 tripulantes encargados de mi avituallamiento, el capitán David y su tripulación, más el Observer de la Catalina Channel Swimming Federation, que certificará mi logro.

Serán 33,7 kms nocturnos, con el mar entre 16º y 18º, sin luna y con un coeficiente alto de marea, por lo que tendré bastante corriente que intentaré aprovechar a mi favor. Iré siempre acompañado por 2 kayaks, que me escoltarán durante las 10 o 12 horas que estaré nadando sin parar, sin agarrarme en ningún momento a las embarcaciones y sin recibir ayuda externa, salvo los avituallamientos, que cogeré de una cesta que me prepararán aproximadamente cada hora.

El amanecer del día 15 a las 5:45 me pillará acercándome a la zona de Ranchos Verdes en Long Beach, donde la temperatura del agua cae bruscamente unos 5º. Esto hace que el final sea más duro, pero estoy preparado para luchar hasta el final, para llegar a la costa con mis Brazadas Valientes, por todos los niños de Pequeño Valiente y sus familias.

La diferencia horaria de las islas Canarias con California es de 8 horas, así que el viernes 15 a las 6:00 (hora canaria) empezaré a nadar durante 10 o 12 horas, hasta las 18:00.

Toda la información de la travesía la podrás seguir en Facebook y en Twitter.

Esta será la segunda etapa de la Triple Corona de Aguas Abiertas, que pretendo culminar en agosto con la vuelta a nado a la isla de Manhattan.

¡Muchas gracias a todos por seguirme y apoyarme!

Canal de Santa Catalina

¡Ya tengo confirmada mi reserva para el Canal de Santa Catalina!

22384088_10155223436382779_3299985537016131409_oTengo plaza reservada en el Pacific Star, al mando del capitán David Harvey, quien me llevará a la isla de Santa Catalina el día 14 de junio a las 20:00 hora local, desde donde empezaré a nadar rumbo a California a las 22:00.

Esta travesía de 33,7 kms tiene como dificultad añadida al nado en solitario, en aguas frías y con fuertes corrientes, con bañador tradicional y sin ayuda externa, el nado nocturno y la presencia segura de focas, ballenas y delfines y probable de tiburones. Todos los intentos comienzan de noche, para evitar los famosos vientos terrales de la costa pacífica de Estados Unidos que aumentan su intensidad por las tardes. El límite en este caso lo pone el viento, si no alcanzas la costa americana a tiempo, el fuerte viento en contra te enterrará en un nado infructuoso, que imposibilita alcanzar la ansiada costa.

La primera vez en la historia que se atravesó a nado el Canal de Santa Catalina fue en 1927, cuando el canadiense George Young alcanzó la costa californiana, después de 15 horas y 44 minutos de nado continuo. Tras él, muchos lo han intentado, aunque solo lo han conseguido 450 personas (a 31 de diciembre de 2017), de las cuales 8 son españolas.

El Canal de Santa Catalina forma parte también de la Triple Corona de aguas abiertas, junto con el Canal de la Mancha que finalicé el 7 de agosto de 2017 y la vuelta a nado a la isla de Manhattan, que afrontaré el 25 de agosto de 2018, cosiguiendo así inscribir mi nombre en el salón de la fama de la Triple Corona de Aguas Abiertas

46 Kms en Manhattan

swim_manhattanA finales de 2017 conseguí plaza para la vuelta a nado a la isla de Manhattan. Esta travesía, que forma parte de la Triple Corona de Aguas Abiertas, consiste en rodear la isla de Manhattan (New York) en sentido contrario a las agujas del reloj.

Esta peculiar prueba fluvial atraviesa los ríos East, Harlem y Hudson, dando la vuelta completa a Manhattan, pasando por debajo de los 20 puentes que la comunican con el resto de barrios neoyorkinos y frente a la Estatua de la Libertad, en el tramo final del río Hudson. La distancia total a recorrer es de unos 46 kilómetros, con tramos de corriente favorable y con aguas muy sucias.

Manhattan swimDesde que se nadó por primera vez en el año 1915, más de 1000 personas lo han logrado, de las cuales 70 lo consiguieron en el último año. Aunque antiguamente se podía nadar en solitario, en la actualidad solo se realiza en formato carrera de 15 participantes, si bien cada nadador va en solitario y con bañador tradicional. Este año la organización solo tiene permiso para organizar 4 travesías de 15 participantes cada una y yo he sido seleccionado para participar en la tercera, el 25 de agosto de 2018.

Aunque pueda parecer más sencilla que el Canal de la Mancha, ya que la temperatura del agua rondará los 22º, no hay que subestimar los 46 kms y las corrientes, por lo que sigo entrenando con tesón, preparándome para Manhattan y para algo más

VÍDEO DEL CANAL DE LA MANCHA

Canal youtubeDespués de unos meses de descanso, les presento el vídeo resumen del cruce a nado del Canal de la Mancha, que conseguí el pasado mes de agosto.

Este reto se ha convertido en la primera etapa de mi siguiente objetivo, la Triple Corona de Aguas Abiertas, que consiste en superar las tres travesías más emblemáticas a nivel mundial:

 

  • Canal de la Mancha: 34 kms entre Inglaterra y Francia.
  • Canal de Santa Catalina: 33 kms entre la isla de Catalina y California.
  • Marathon a nado de la Isla de Manhattan: 46 kms alrededor de la isla de Manhattan.

Espero que disfruten de las imágenes:

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Andy y David 12-10-17¡Empiezo una nueva temporada con el apoyo de Sundsports, que me proporcionará material Speedo!

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La hora de la verdad

20170807_085810Después de dos años y siete meses de duros entrenamientos y sacrificios, de planificación al milímetro del tiempo disponible para entrenar, para descansar, de cuidar la alimentación, de participación en largas travesías, de entrenamientos nocturnos, en aguas frías, en Galicia, en Dublín, de papeleo, de buscar financiación, de reconocimientos médicos, de formularios… por fin llegaba el momento de nadar el Canal de la Mancha.

El día 26 de julio me desplacé a Folkestone con la intención de quedarme allí hasta completar el cruce del Canal. No es fácil planificar un viaje con final incierto. Sabía que la marea que me habían asignado iba desde el 29 de julio al 6 de agosto y también sabía que era el nadador número 4 en el Pathfinder, mi barco. Cuando empieza la marea, el patrón del barco, Eric Hartley, estudia las condiciones meteorológicas de cada día y, si son buenas, convoca al nadador Nº 1. Si las condiciones no son buenas no sale ningún nadador, por lo que el Nº 4 tiene muchas posibilidades de perder la marea y tener que esperar a la próxima, en este caso a partir del 15 de agosto.

Ya desde el pri20170807_090229mer día me dí cuenta de que no habíamos tenido suerte con el tiempo, en pleno agosto la lluvia y el viento eran habituales en la costa sur inglesa. Aún así, me dediqué a entrenar todos los días en la playa de Dover, para adaptarme a las aguas frías. El nadador Nº 1 de mi barco era también español, por lo que contactamos antes del viaje y quedamos allí para entrenar juntos e ir a la primera reunión técnica a bordo del Pathfinder. Es increíble como se puede llegar a congeniar tan rápidamente con personas que no conoces, tanto con Pep, el nadador, como con Olga, Sergi y Jaime, su equipo. Enseguida nos entendimos a la perfección, Jaime fue nuestra salvación en muchos aspectos pues además de residir en Londres, tenía la experiencia de haber nadado el Canal en el año 2013. Se volcó en ayudarnos, a Pep y a mi, en explicarnos todas las dudas que teníamos, nos regaló las luces obligatorias y nos hizo de intérprete en la reunión técnica, donde descubrimos que había una baja en la lista del barco y yo pasaba a ser el Nº 3, lo cual era positivo, ya que podría nadar antes.

brazadasvalientesPero pasaban los días y allí nadie nadaba, el tiempo no mejoraba y seguíamos a la expectativa. El tiempo mejoró el día 1 de agosto y Pep aprovechó esa ventana para su intento, aunque por desgracia no finalizó por problemas estomacales. La ventana de oportunidad se cerró nuevamente con la llegada del mal tiempo y el capitán me avisó de que no iba a ser posible nadar en la marea, pero que con mis condiciones era posible nadar fuera de la marea.

Nadar fuera de la marea significa que las corrientes son más fuertes y el repunte más corto, por lo que solo los nadadores que tienen un ritmo de nado alto pueden nadar fuera de la marea y el capitán consideraba que yo podía.

Mientras, había ido llegando mi grupo y pasábamos los días entrenando en Dover, haciendo excursiones por los alrededores y consultando el pronóstico del tiempo, a ver si aparecían ventanas de oportunidad, al menos dos, ya que tenía delante al Nº 2.

Y justo20170807_101256 el día que terminaba la marea nadó el Nº 2, por lo que se acercaba mi momento. Recibo mensaje del capitán para nadar la noche del 6 al 7 de agosto. Una de las consecuencias de nadar fuera de la marea es que puedes empezar a nadar a las 21:00 o 22:00, es decir que la mayor parte de la travesía transcurre de noche. Nos movilizamos para preparar todo y me acosté un poco después de comer, intentando llegar lo más descansado posible a la cita. Por suerte, el tiempo empeoró esa noche y se canceló la salida. Eric Hartley quedó en avisarme a las 8:00 del lunes día 7, para vernos en el barco a las 9:00 y empezar a nadar a las 10:30, si el mar lo permitiese. Esa noche fue imposible dormir, al descanso de la tarde se unieron un montón de pensamientos que no me dejaban dormir apenas. Finalmente a las 8:01 recibo el sms, llegó mi hora, hoy nado el Canal.

Aviso a los demás, que me recogen en el coche con toda la intendencia preparada y llegamos a las 9:00 en punto al muelle de Dover. Entramos en el barco, nos ubicamos en la bañera y nos presentamos. El capitán Eric Hartley, el marinero Gary, el Observer (árbitro) Keith y nosotros, Javier, Alejandro, Elena, Pablo y yo.

20170807_140257Después de 13 días de tensa espera, por fin estaba embarcado en el Pathfinder, rumbo a la playa de Samphire Hoe, desde donde comenzaría a nadar. El mar no era un plato precisamente, por lo que en el camino hacia la playa me mareé un poco. A menos de 5 minutos de llegar me preparo, me pongo las pegatinas de LA ISLA DE MI VIDA y MASPALOMAS OPEN WATER, me cubro todo el cuerpo de grasa y me acerco nadando a la orilla de la playa. Me quedo unos segundos de espaldas al mar, contemplando los blancos acantilados y concentrándome en lo que me esperaba, me doy la vuelta y levanto la mano. El barco toca la bocina y empiezo a nadar. Las primeras brazadas eran muy incómodas, el mar estaba muy movido y el brazo derecho apenas salía del agua.

La marea alta de las 11:50 marcaba el inicio de un tramo donde sería arrastrado hacia el este, durante las 6 horas en las que la20170807_140145 marea bajaba. Aunque la sensación era de ir hacia delante, en la trayectoria se observa cómo la fuerte corriente me arrastró hacia el este. A pesar del fuerte oleaje y del viento, que rompía las crestas de las olas y hacían el nado muy incómodo, las primeras horas se pasaron muy rápido, logrando hacer casi 20 kms en 4 horas.

Poco a poco el agua se fue enfriando, desde los 17 grados iniciales fue bajando hasta los 16 del centro del Canal, para luego subir hasta los 17 de nuevo en la costa francesa. Para evitar enfriarme, esta vez he decidido que los avituallamientos los voy a hacer cada hora, sin apenas pararme. Pido lo que voy a necesitar sin dejar de nadar y cuando veo que está preparado, me detengo y lo cojo de la cestita, entre 15 y 30 segundos de parada para comer cada hora, nocilla, plátanos, cocacola, matahambres, agua y bebida recuperadora, este fue mi menú. Las paradas extras para hacer pis son un poco más largas, porque con el frío me cuesta hacerlo.

Los grandes cargueros que atraviesan el Canal hacen aún más complicado el nado, al WhatsApp Image 2017-08-07 at 19.01.18provocar oleaje adicional, y las medusas fueron las únicas compañeras de viaje que tuve, el agua es tan turbia que apenas alcanzaba a verme las manos, no sé lo que había debajo de mi ni a los lados, tan solo algas y mis amigas las medusas, que me picaron en dos ocasiones.

A las 6 horas y 5 minutos me encuentro en el centro del Canal, donde no está permitida la circulación de los cargueros, tan solo los barcos que cruzan hacia o desde Francia pueden circular por la zona central, llevo ya más de 25 kms y me encuentro fuerte, se agradece que los barcos no produzcan olas transversales y sigo mi marcha. A las 8 horas acumulo 32 kms y el frío empieza a notarse, me concentro en dar el mayor número de brazadas, recuerdo mi objetivo de venderlas a favor de los niños con cáncer de Pequeño Valiente, ojalá se vendan todas! Pienso en los niños y me motivo para seguir. 

A las 9 horas de nado y ya 2017-192 (2)metido en el Canal francés se produce el cambio de marea, empieza a subir y ahora la corriente me arrastra hacia el oeste. En una de las paradas mi equipo me pide muy sutilmente que aumente el ritmo para no perder la oportunidad de tocar la costa francesa al este del cabo Gris Nez. Sé perfectamente de qué están hablando, si quiero evitar entrar en el “cementerio de los sueños” debo hacer un esfuerzo extra ahora. Esta zona de la costa francesa se caracteriza por las corrientes paralelas que muchas veces impiden tocar tierra. Sin ir más lejos, dos nadadores se habían quedado a una milla de tierra el día anterior, después de 16 horas de nado.

Aprieto los dientes y saco fuerzas de flaqueza para aumentar el ritmo picándome con mi propia embarcación. Levanto la cabeza de vez en cuando y tengo a la vista la costa de Francia, no soy consciente de la corriente, 2017-192 (5)pero he conseguido entrar en la zona de protección y sé que el final está cerca, aunque aún quedan horas de nado. Cae la tarde y me voy quedando a oscuras con mis gafas tintadas, sigo nadando, mi equipo me anima mucho, gritando y silbando, creo que están más cansados que yo, pero se turnan para no dejarme solo. Cada vez me cuesta más hacer pis por el frío, teniéndome que parar hasta 2 minutos para conseguirlo. Desde que cae la noche dejo de comer y en las paradas pido geles y agua. No puedo saber cada cuanto paro, porque no veo el cronómetro, pero calculo que sigo avituallando cada hora.

De pronto en el barco veo movimiento, el marinero baja a la barquilla auxiliar, lo que quiere decir que esto se termina en breve. Mis compañeros le miran, yo le miro deseando que se suelte del barco para irnos los dos solos hacia la playa.

Por fin se suelta y se pone delante mía, va muy lento y me pongo a su derecha.WhatsApp Image 2017-08-07 at 23.28.21 Sigue tan lento que le adelanto y me dice algo que no entiendo, alumbrando con su foco hacia la costa. Me pongo en la estela del foco y sigo nadando a ciegas. De pronto toco algo con la mano derecha y me asusto… es arena! He llegado! Me pongo de pie con el agua por las rodillas y camino lleno de alegría hacia el final de mi aventura. Pero el agua cada vez me cubre más, estoy en una zona de dunas submarinas y debo seguir nadando. Hasta 3 veces me incorporé y tuve que volver a nadar, hasta que ya por fin el agua me llegó a los tobillos. Estoy en la playa! Me pongo de pie en la arena seca y grito “Siiiiii” Solo me oye Gary que avisa para que el Pathfinder vuelva a tocar la bocina que da por finalizada la travesía. Ahí estoy en la playa del norte de Wissant, entre Calais y el cabo Gris Nez, con 51.300 metros a mis espaldas y 12 horas y 40 minutos de nado continuo. Soy el primer canario en cruzar el Canal de la Mancha y el español número 14.

Me meto de nuevo en el agua para volver al barco y ahora sí que tiemblo de frío pues debo ir agarrado a un boggie. Al entrar en el barco mis compañeros me felicitan, me ayudan a vestirme y a abrigarme, me dan comida y bebida y volvemos a Dover. 2 horas y 15 minutos tardamos en recorrer de vuelta el Canal,20638872_1519533631447078_4350820364699442596_n todos cansados pero muy satisfechos.

Me felicitan el capitán y el observer, especialmente por las malas condiciones climáticas a las que me había enfrentado, y me voy a descansar. Termina la aventura, lo hice, soy un Channel Swimmer!

¡Muchas gracias a todos los que me animaron en todo momento, en especial a los patrocinadores y colaboradores!

Aquí están las fotos para el recuerdo, cortesía de Alejandro, Javier, Pablo, Elena y Keith:

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ROAD TO LONDON

Road to Dover¡Hoy empieza la aventura!

En unas horas estaré rumbo a Folkestone, a las órdenes de Eric Hartley patrón del Pathfinder. En cuanto me dé el visto bueno empezará el espectáculo.

Toda la información de los días en Reino Unido, así como de la travesía la podrás seguir en Facebook y en Twitter.

La información oficial y el track lo tendremos en la web de la CSA:

¡Ayúdanos a conseguir las 50.000 BRAZADAS VALIENTES!

Promocion Peque Valiente-Canal-1

EMBAJADOR DE MASPALOMAS OPEN WATER

Open Water Masp colorEl pasado 15 de junio en su presentación oficial, tuve el honor de ser nombrado embajador de la travesía Canaragua Maspalomas Open Water.

El próximo 16 de septiembre estaré en la línea de salida en el Castillo del Romeral, para recorrer los 27,1 kms de la novedosa distancia Ultra, que contará con solo 10 nadadores y no tendrá carácter competitivo en este primera edición.

Esta fiesta de la natación en aguas abiertas, que promete ser una auténtico espectáculo organizado por el Ayuntamiento de San Bartolomé de Tirajana y Top Time Eventos, contará también con las distancias Larga (7400 metros), Popular (2000 metros) y Promo (1000 metros), que reunirá a casi 800 participantes. El éxito está garantizado con espectacular agasajo a los nadadores y un fin de fiesta con concierto incluido.

Merece la pena participar en un evento organizado por Top Time, que siempre añaden un plus de calidad, profesionalidad y originalidad.

¡Muchas gracias al ayuntamiento de San Bartolomé de Tirajana y a Top Time Eventos por apoyarme y nombrarme embajador!

 

BRAZADAS VALIENTES

brazadasvalientesCuando se acerca el momento de irnos a Dover, donde tengo que estar disponible para nadar desde el 29 de julio, les presento el convenio Brazadas Valientes.

A través del Segundo Desafío Solidario Bimbape, cuando nadé junto con mis compañeros desde Tenerife a la Gomera y vuelta a Tenerife en dos etapas consecutivas, entré en contacto con la Asociación Niños con Cáncer Pequeño Valiente.

Pequeño Valiente es una asociación sin ánimo de lucro que nace en las Islas Canarias en el año 2007, para cubrir las carencias y necesidades de los niños enfermos y de sus familias. Además de dar visibilidad a este colectivo, Pequeño Valiente ofrece apoyo psicológico y moral a los niños y sus familias, atención social a los que lo necesiten, facilitan la integración educativa, organizan proyectos y actividades lúdicas, de sensibilización, de capatación de voluntarios y fondos, etc.

FolletoDisponen de instalaciones adecuadas para las familias con niños de largos ingresos hospitalarios fuera de su isla de residencia y proporcionan apoyo económico a las familias más desfavorecidas. Gracias a Pequeño Valiente, el cáncer infantil es más llevadero y más conocido y por su labor, la Asociación ha sido galardonada con Los Premios Canarias 2016 en la modalidad de Acciones Altrusita y Solidaria.

El proyecto inmediato de Pequeño Valiente es la organización de campamentos de verano para niños de toda España, donde además de divertirse en contacto con la naturaleza, recibiran la atención médica que necesiten.

El objetivo de Brazadas Valientes es conseguir fondos para Pequeño Valiente, mediante campañas que iremos anunciando. Para empezar, los que quieran colaborar con la Asociación pueden hacer sus donativos directamente en la cuenta corriente de Pequeño Valiente: En el Canal de la Mancha daré unas 50.000 brazadas y quiero venderlas:

¡1 BRAZADA = 1 EURO!

CONCEPTO: BRAZADAS VALIENTES

BENEFICIARIO: ASOCIACIÓN PEQUEÑO VALIENTE

IBAN: ES48-2100-4862-51-2200143727

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